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El escritor Salman Rushdie, con respiración asistida tras ser apuñalado en Nueva York

El novelista británico Salman Rushdie fue atacado por un hombre este 12 de agosto mientras participaba en un evento literario en Chautauqua, en el estado de Nueva York. El escritor, de 75 años, fue atendido de urgencia tras sufrir una herida en el cuello y en estos momentos se encuentra en estado gravedad y bajo respiración asistida. Sobre el autor del ataque, las autoridades revelaron que tiene 24 años y es de Nueva Jersey.

Tras décadas de amenazas de distintos grupos religiosos por sus escritos, este 12 de agosto el novelista británico Salman Rushdie fue apuñalado en el cuello por un hombre mientras asistía a un evento literario en Nueva York.

Las primeras informaciones de la policía apuntaron a que el escritor fue acuchillado en el cuello, versión que medios locales confirmaron con testigos presenciales. 

Su agente confirmó en la noches del viernes que el escritor se encuentra en estado de gravedad y con ventilación asistida. Asimismo, comentó que Rushdie podría perder un ojo tras el atentado contra su vida.

La policía, por su parte reveló detalles sobre el autor del ataque: un joven de 24 años llamado Hadi Matar de New Jersey, el cual tenía acceso al evento y que actuó solo, aunque no se saben los motivos y ahora se trabaja para determinar los cargos que se le imputan.

En horas de la mañana, algunas fotografías y videos en redes sociales dieron cuenta del desconcierto luego del ataque en pleno escenario en Chautauqua. En las imágenes se puede ver a Rushdie en el suelo recibiendo primeros auxilios antes de que fuera conducido de emergencia en helicóptero a un centro asistencial.

Un reportero de ‘Associated Press’ vio a un hombre subir al escenario y comenzar a agredir al autor justo en el momento en que subió al escenario. El perpetrador fue neutralizado segundos después de la agresión y detenido por la policía.

El escritor de 75 años estaba en la Institución Chautauqua para participar en una exposición sobre Estados Unidos como sitio de asilo para escritores y artistas en condición de exilio, “como un hogar para la libertad de expresión creativa”, según anunció el sitio web de la entidad.

Ciudadano estadounidense desde 2016 y actualmente residente neoyorkino, el golpe a Rushdie fue considerado “un ataque a la libertad de expresión y pensamiento” por el senador local Chuck Schumer.

En tanto que PEN America, un grupo de defensa de la libertad de expresión, dijo que era un acto sin precedentes en Estados Unidos. La directora ejecutiva actual, Suzanne Nossel, detalló que en la mañana del viernes estuvo en contacto por correo electrónico con él, trabajando en conjunto para reubicar a escritores ucranianos que buscan refugio.

Rushdie, un objetivo de Irán

Salman Rushdie ha sido blanco de intimidaciones por sus controvertidas obras durante décadas, sobre todo por ‘Los versos satánicos’, libro publicado en 1988 y el cual despertó la ira del mundo musulmán, en especial la del Gobierno iraní.

Nacido en una familia india musulmana, debió enfrentar innumerables amenazas de muerte por su cuarta novela, la cual –según algunos musulmanes- tiene pasajes que consideran una blasfemia.

‘Los versos satánicos’ está prohibido en Irán desde su publicación, al igual que en naciones con una población numerosa de musulmanes.

Un año después de su publicación, el difunto líder iraní, el ayatolá Ruhollah Jomeini, emitió una fatwa (decreto) en la que llamaba a los fanáticos religiosos a matar al novelista.

Organizaciones iraníes, algunas afiliadas al Gobierno inclusive, recaudaron dinero y ofrecen una recompensa millonaria para cualquiera que mate a Rushdie.

Esta situación llevó a Rushdie a vivir escondido durante muchos años, a contar con protección policial y a usar el pseudónimo ‘Joseph Anton’. De hecho, en 2012 publicó las memorias sobre su vida con ese título. Su último trabajo, ‘Ciudad de la cictoria’, saldrá en febrero próximo.

En 1998, la Administración de Teherán de esa época comunicó que ya no respaldaba la fatwa, permitiendo que el novelista viviera relativamente sin preocupaciones. No obstante, el ayatolá Ali Khamenei ratificó en 2017 que la fatwa continuaba vigente.

El escritor es un acérrimo crítico de la religión en varios de sus aspectos. También ha sabido apuntar contra la opresión y la violencia que rondaba su India natal.